martes, 17 de mayo de 2022

Los nueve barrios de Jerusalén: Las construcciones coloniales y las historias ocultas de la Ciudad Vieja Por Kieron Monks

 



Los nueve barrios de Jerusalén: Las construcciones coloniales y las historias ocultas de la Ciudad Vieja

El nuevo libro de Matthew Teller, Nine Quarters of Jerusalem: A New Biography of the Old City is available now from Profile Books, pretende demostrar que la ciudad fue en su día el hogar de diversos grupos étnicos y religiosos que vivían en armonía

La división de la Ciudad Vieja de Jerusalén en barrios musulmanes, judíos, cristianos y armenios se ha convertido en un hecho sobre el terreno que se reproduce en todos los mapas y se transmite a millones de visitantes cada año.

Pero los barrios son una construcción colonial relativamente reciente que se parecía poco al paisaje que describían cuando fueron inventados por un clérigo británico en 1849.

El primer mapa en el que aparecen se imprimió en la obra The Holy City del reverendo George Williams, según revela Matthew Teller en su nuevo libro The Nine Quarters of Jerusalem. Los barrios han sido un elemento fijo desde entonces.

El autor afirma que sólo un forastero con un conocimiento limitado del terreno podría haber elaborado ese mapa.

Demarcar un barrio musulmán en lo que entonces era una ciudad abrumadoramente musulmana tenía tanto sentido como un "barrio católico de Roma", escribe.

Musulmanes, judíos, cristianos y muchos otros grupos étnicos vivían en todo Jerusalén. Los habitantes entendían su ciudad como un mosaico de barrios diversos.

La ignorancia no era inocente. El mapa de Williams se publicó cuando los británicos estaban consolidando su poder en Palestina antes de asumir el control formal en 1920. El acuartelamiento sirvió para dividir y gobernar, así como para guiar el trabajo de los misioneros que buscaban conversos al cristianismo.

Los británicos irían más allá al imponer su visión de Jerusalén, inspirada en la mitología de los cruzados y, curiosamente, en el urbanismo de Gloucestershire.

Derribaron tiendas y cafés entre las murallas medievales para crear una Ciudad Vieja saneada y segregada.

Los arquitectos coloniales introdujeron una zona de exclusión a su alrededor y normas estrictas sobre la construcción en el interior. Lo peor estaba por llegar.

Opresión y mitología
Teller cita los barrios como el catalizador del trauma y la opresión que los residentes de Jerusalén han soportado desde entonces, estableciendo una "narrativa basada en la división y la exclusión".

Los barrios se convirtieron en un dispositivo para que Gran Bretaña y luego Israel reclamaran territorio, y en un modelo para la partición que desgarró la ciudad y el país. 

Las ambiciones imperiales y el simbolismo religioso impuesto a Jerusalén han pesado a menudo sobre quienes intentan vivir en la ciudad a lo largo de sus 5.000 años de historia.

Pero Teller señala que también ha habido periodos de coexistencia relativamente pacífica, que contradicen el cliché de que el conflicto es el resultado inevitable del "odio ancestral entre religiones".

El autor sostiene que no hay nada natural en el aspecto actual de la Ciudad Vieja. Gran Bretaña estableció un modelo de opresión que se agravó bajo el dominio israelí. Se destruyeron barrios y las restricciones limitaron la capacidad de los palestinos para vivir, trabajar y viajar dentro de las murallas. Las barreras entre barrios se convirtieron en una realidad gracias a la mano dura de la policía y a leyes como la prohibición de que los no judíos tuvieran propiedades en el barrio judío.

Teller pretende derribar las fronteras y revelar la complejidad humana que se ha descuidado.

"Las historias son el objetivo de este libro", escribe, sobre todo de "las vidas y las voces palestinas que han sido excluidas con demasiada frecuencia".

Nine Quarters sirve de réplica a la negación de la historia palestina, personificada en la frase de Mark Twain de que Palestina era "una tierra sin pueblo" (Teller tacha a Twain de "cómico de gira").

Esta narración de la historia pone de relieve los personajes, las comunidades y las instituciones que han dado a la Ciudad Vieja un latido por debajo de toda la grandeza y la mitología.

La vida en la calle
Teller, escritor de viajes británico ateo, cineasta y antiguo residente de Jerusalén Este, sitúa sus historias en torno a las puertas de la Ciudad Vieja con un estilo serpenteante que debe algo a la tradición de narración de cuentos de Hakawati.

Presta atención a la experiencia sensorial, desde los gritos de los comerciantes del mercado hasta la sensación de ser zarandeado por los turistas y el olor del zaatar recién cocinado.

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