viernes, 29 de diciembre de 2023

Netanyahu es el Herodes del siglo XXI, denuncia Asturies con Palestina


 La plataforma ciudadana convoca una concentración en la Plaza de la Catedral ovetense coincidiendo con el día de los Santos Inocentes.

Asturies con Palestina aprovechó este 28 de diciembre, Día de los Santos Inocentes, para denunciar la matanza de menores iniciada en octubre en Gaza, y precedida del largo bloqueo económico que lleva sufriendo la población palestina.

“Hoy, 28 de diciembre, el calendario cristiano conmemora la llamada Matanza de los Inocentes. La tradición cristiana denomina así al asesinato de todos los niños menores de dos años ordenada por el rey Herodes” ha recordado el movimiento ciudadano en un acto celebrado con velas, pañuelos y banderas palestinas.Leer más...


Una visión profética de la justicia .Por el Reverendo Dr. Canon Naim Stifan Ateek


 Una visión profética de la justicia


al Presidente Joe Biden 
y publicado por Friends of Sabeel North America (FOSNA)

Estoy totalmente conmocionado y consternado al contemplar a los niños aplastados, rotos y quemados de Gaza y del sur de Israel, y al observar que el horrible número de muertos, principalmente mujeres y niños, aumenta cada vez más como resultado de una vengativa e implacable campaña de bombardeos emprendida contra la pequeña parcela de tierra conocida como la Franja de Gaza. Hogar de más de dos millones de palestinos, la mitad de ellos niños, la mayoría de los residentes de Gaza son refugiados o descendientes de refugiados, que anhelan respirar libres como todos los seres humanos. Las terribles atrocidades que estamos presenciando nunca pondrán fin a este conflicto de más de 75 años. Por el contrario, conducirán inevitablemente a un aumento de la violencia y a la pérdida de vidas inocentes.

Señor Presidente, el contexto importa. Hamás empezó la guerra actual. Pero Hamás no empezó la ocupación y el sometimiento del pueblo palestino. Tampoco fueron ellos quienes profanaron la santidad de la mezquita de Aqsa en Jerusalén, una gran provocación llevada a cabo por colonos extremistas israelíes.  El fracaso del gobierno israelí a la hora de detener a estos extremistas no empezó con Hamás. La vida miserable y debilitante de los habitantes de Gaza desde 2007 es el resultado del despiadado bloqueo de Israel, no de Hamás. Aunque me opongo moral y éticamente a la ideología y las acciones violentas de Hamás, como sacerdote anglicano/episcopal me dedico a la verdad. Como tal, el contexto importa.

Lo que se necesita ahora no es la matanza de más inocentes. Lo que necesitamos es compasión y misericordia por el otro, construidas sobre los cimientos de la justicia definida en el derecho internacional.

Presidente Biden, usted ha declarado que el resultado de este último y más violento conflicto debe desembocar en la aplicación de la solución de los dos Estados. ¡Que ese sea su mantra! La gente busca un liderazgo que ayude a transformar este eslogan, en gran medida vacío, en pasos concretos hacia la realización de una solución pacífica. Sin esas medidas prácticas, sus palabras no serán más que un ejercicio de hipocresía.

En nombre del fin del sufrimiento de los miles de hombres, mujeres y niños inocentes de la guerra entre Israel y Gaza, ofrezco una Visión arraigada en el espíritu de la resolución 242 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, de 1967, basada en la fórmula de tierra por paz para los dos pueblos que deben vivir juntos en la tierra. Estados Unidos, los sucesivos gobiernos israelíes y la Autoridad Palestina han apoyado públicamente esta fórmula durante muchos años, y ahora ha llegado el momento de ponerla en práctica.

¿Qué implica esta visión?  ¿Cómo se va a poner en práctica?

Señor Presidente, imaginemos juntos el futuro y adoptemos medidas audaces y acciones concretas que transformen realmente nuestras palabras en una paz justa para todos.

Por tanto:  

Al día siguiente de que se declare un alto el fuego permanente, Estados Unidos tiene que presentar una resolución en el Consejo de Seguridad de la ONU que reconozca a Palestina como Estado miembro dentro de las fronteras de 1967.  Después de 56 años, y a la luz de la guerra actual, la ocupación israelí debe llegar a su fin definitivo. Entonces, la ONU podrá asumir la responsabilidad temporal de la Franja de Gaza.

Liderados por el Reino Unido, Estados Unidos e Israel, estos países y otros deben pagar la reconstrucción de la Franja de Gaza. Desde que Gran Bretaña proclamó la Declaración Balfour en 1917, estos países han causado un inmenso dolor y sufrimiento a nuestro pueblo palestino. La justicia exige que sean declarados responsables y que rindan cuentas.

Los palestinos no tienen ninguna responsabilidad por los horrores del Holocausto. Pero ahora el pueblo palestino debe estar preparado para vivir en paz con sus vecinos judíos israelíes.  Ambos pueblos pueden ayudarse mutuamente a curar las heridas del Holocausto, el dolor y el sufrimiento de la Nakba y los horrores de la catástrofe actual.

Para ayudar a facilitar la reconstrucción de Gaza, sugiero humildemente que la ONU invite a los gobiernos y al pueblo de Sudáfrica e Irlanda, que no tienen ningún bagaje colonial en la región y serían aceptables para los palestinos, a hacerse cargo temporalmente de las responsabilidades de mantenimiento y establecimiento de la paz. Supervisarían, gestionarían y coordinarían con la ONU y los palestinos la reconstrucción de Gaza, con el objetivo de convertirla en un territorio libre, reconocido mundialmente y dotado de un puerto marítimo y un aeropuerto abiertos al mundo. Mientras tanto, garantizarían que no surgiera ninguna amenaza para la seguridad de Israel.

Tras un periodo no superior a seis meses desde el final de la guerra, las Naciones Unidas deben asumir las responsabilidades administrativas de Cisjordania. Bajo un mandato temporal de la ONU, las Fuerzas de Defensa de Israel deben retirarse por completo de los territorios ocupados mientras la Autoridad Palestina se hace a un lado.

Durante este periodo de estabilidad administrada por la ONU, deben prepararse elecciones para que palestinos e israelíes elijan a sus próximos dirigentes. Ambos deben preservar la dignidad de una persona, un voto bajo un régimen democrático y garantizar los derechos civiles y la protección de todas las comunidades minoritarias. Palestinos e israelíes deben demostrar, mediante la elección de dirigentes responsables, que están comprometidos con una resolución pacífica y no violenta del conflicto.  Los israelíes pueden confiar en que este proceso dará lugar a una seguridad a largo plazo, mientras que los palestinos disfrutarán de la libertad de construir su nuevo Estado soberano y democrático. El apoyo de la comunidad internacional debe estar condicionado a que cada gobierno electo acepte una solución pacífica de dos Estados. Esto se aplica tanto a los israelíes como al pueblo palestino.

A continuación, las negociaciones deben proseguir sin cesar, con los dirigentes israelíes y palestinos apoyados por las Naciones Unidas, Estados Unidos, Reino Unido, la UE y la Liga Árabe, hasta que se hayan establecido todas las fronteras de un Estado palestino soberano y se garantice la soberanía y la seguridad de ambos pueblos en Israel y Palestina.

Antes de que concluyan las negociaciones, deben adoptarse las siguientes medidas de fomento de la confianza para garantizar el establecimiento de un Estado palestino viable:

1- Urge construir una autopista elevada y un sistema ferroviario entre Gaza y Cisjordania, bajo el control de la ONU, para que el pueblo palestino pueda disfrutar de libertad sin trabas para ir y venir libre y directamente. Todo esto debe ser financiado por Israel, EEUU, Reino Unido y sus amigos;

2 - Israel debe empezar a construir infraestructuras adecuadas dentro de la línea verde para acomodar el regreso de los colonos que ahora viven en tierras palestinas ocupadas de Cisjordania. (Se puede hacer alguna provisión para aquellos judíos israelíes que quieran quedarse y convertirse en ciudadanos palestinos viviendo bajo el gobierno palestino);

3 - El derecho de retorno de los refugiados debe resolverse dentro de las directrices de la ONU y de acuerdo con el derecho internacional.  Los refugiados palestinos en el Líbano deben tener prioridad para regresar a Palestina, sustituyendo a los colonos israelíes en Cisjordania;

4 - Jerusalén debe convertirse en una ciudad compartida por Palestina e Israel y gobernada equitativamente por una comisión especial de la ONU que incluya a palestinos, israelíes y representantes de la ONU y de la comunidad internacional;

5 - Todos los lugares santos deben ser protegidos y su integridad asegurada, especialmente la Mezquita de Aqsa para los musulmanes, la Iglesia de la Resurrección (Santo Sepulcro) para los cristianos y el Muro Occidental para los judíos;

6 - Tras un número determinado de años y un periodo de prosperidad económica, educación para la paz y sanación, Palestina e Israel pueden decidir, si lo desean, unirse como un solo Estado, la solución de un solo Estado, o como una confederación/federación de Estados en la que Jerusalén se convertiría en la capital federal de los Estados.

Señor Presidente, le pedimos que nos guíe como alguien que abraza a quienes tienen visiones de justicia y paz. Que los ingenieros, los arquitectos, los abogados, los trabajadores sociales, los psicólogos, los políticos, los imanes, los rabinos y el clero cristiano empiecen a imaginar, a trabajar y a rezar por el cumplimiento de esta visión. Si no se dan pasos tan concretos, el lenguaje de los "dos Estados" se convertirá en poco más que una coartada hipócrita para mantener un statu quo que hace tiempo que ha demostrado ser insostenible.

Creo que el Dios único, amoroso, compasivo y misericordioso de las tres religiones abrahámicas sería alabado, venerado y honrado por una visión de la paz que puede llevarnos a todos a la reconciliación y el perdón.

Señor Presidente, esta visión incluye mi sincera creencia de que usted, como compañero cristiano, es capaz de empatizar tanto con mi atribulado pueblo palestino como lo ha hecho públicamente por el pueblo judío durante tantas décadas.

Fue nuestro querido Arzobispo Desmond Tutu, Patrono Internacional de Sabeel, quien dijo: "Somos prisioneros de la Esperanza". Y así, es con mucha esperanza y anticipación que se unirán a mí para ver esta visión convertirse en realidad, una que requiere acciones audaces y una pasión por la justicia, ¡y sólo la justicia!

Navidad 2023

Assis Naim Ateek es un sacerdote episcopal palestino que ha vivido décadas de desposesión de los palestinos de su tierra ancestral. Su reciente libro de memorias relata su vida desde que era un niño exiliado de su ciudad natal a los 11 años hasta su trabajo seminal sobre una teología de la liberación para su pueblo.

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jueves, 28 de diciembre de 2023

Booking.com lleva años haciendo negocios en asentamientos ilegales israelíes . WASIMA KHAN


 Booking.com lleva años haciendo negocios en asentamientos ilegales israelíes

Follow the money, 26 de diciembre de 2023. PLATFORM FOR INVESTIGATIVE JOURNALISM 


Booking.com sigue ofreciendo alojamiento en al menos 21 asentamientos ilegales israelíes. Las organizaciones de derechos humanos afirman que la empresa holandesa contribuye a la violación de los derechos civiles y políticos de los palestinos.

Palmeras ondulantes, sandías y una vista de ensueño del Mar Muerto. Eso es lo que se puede encontrar en Kalya, un pueblo aparentemente idílico a poca distancia de Jerusalén. Los turistas acuden en masa al pueblo para posar en fotos flotando en el agua salada y deleitarse con baños curativos de barro.

Para una estancia relajante, pueden darse un capricho en el complejo turístico Biankini Village; la estancia incluye acceso a una playa privada. Según la plataforma de viajes en línea Booking.com, el complejo ofrece suites espaciosas y amuebladas de forma única. También hay dos piscinas al aire libre y, para los amantes de la gastronomía, un restaurante marroquí para mimar el paladar.

¿El problema? Está en un asentamiento israelí de Cisjordania.

No es el único hotel que el sitio web holandés de reservas ofrece en la zona: Hay otros cinco alojamientos en el asentamiento israelí de Cisjordania. También hay una selección de alojamientos vacacionales en asentamientos cercanos, como la ciudad desértica de Kfar Adumim, el pueblo costero de Ovnat y la ciudad del valle del Jordán de Vered Yeriho.

"Facilitar la ocupación"
Francesca Albanese, relatora especial de la ONU sobre los Territorios Palestinos Ocupados, criticó duramente las actividades militares de Israel en la Franja de Gaza tras el violento ataque de Hamás del 7 de octubre.

Ella y otros funcionarios de la ONU instaron a la comunidad internacional a hacer todo lo posible para "poner fin en última instancia a la ocupación israelí de territorio palestino, incluida Cisjordania". Los expertos de la ONU dijeron explícitamente que también ven un papel para las empresas.

Anteriormente, el Consejo de Derechos Humanos de la ONU había manifestado que considera que la actividad económica de las empresas extranjeras facilita de hecho la ocupación israelí.

Booking.com, la empresa más visitada del mundo, es la plataforma de viajes más visitada del mundo, sigue ofreciendo decenas de alojamientos en
al menos 21 asentamientos israelíes en territorios palestinos, según un análisis de Follow the Money (Almog, Ari’el, Ar Ru’ah, Geva Benyamin, Givat Ze’ev, Hashmona’im, Kalia, Karnei Shomron, Kfar Adumim, Kfar Rut, Ma’ale Adumim, Metsoke Dragot, Mitzpe Shalem, Mitzpe Yeriho, Neve Daniel, Nehemiah, Ovnat, Sansana, Shadmot Mehola, Tekoa,y Vered Yeriho). Las ofertas van desde hoteles y pisos hasta bed and breakfasts (cama y desayuno), pasando por glamping y tiendas beduinas.

Booking.com habla de lugares "buenos" e incluso "excelentes". Lo que la empresa no dice: los asentamientos son ilegales según el derecho internacional.

Violación del derecho internacional
Cisjordania, incluido Jerusalén Este, y la Franja de Gaza fueron tomadas y ocupadas por Israel en la Guerra de los Seis Días de 1967.

Mucho antes, el IV Convenio de Ginebra de 1949 consagró en el derecho internacional que un Estado ocupante no puede permitir que su propia población se traslade a un territorio ocupado. Esto significa que los asentamientos que los israelíes construyeron en los territorios palestinos ocupados después de 1967 constituyen una violación del derecho internacional.

En las últimas décadas, la ONU ha condenado repetidamente los asentamientos por lo que considera que socavan el proceso de paz en Oriente Próximo, y ha argumentado que son una amenaza para la paz y la seguridad internacionales. Los críticos en Israel, Estados Unidos y Europa, rechazan esas acusaciones. Consideran que la ONU es parcial: argumentan que otros países donde las poblaciones están oprimidas no reciben condenas o reciben muchas menos.

Pero en 2004, el Tribunal Internacional de Justicia de La Haya también dictaminó que Israel debía desmantelar los asentamientos inmediatamente.

En 2012, el Consejo de Derechos Humanos de la ONU dio un paso más y creó un grupo internacional independiente de investigación. Al año siguiente, constató que Israel negaba sistemáticamente a los palestinos sus tierras, su libertad y sus medios de vida.

Violencia e intimidación, desalojos forzosos, destrucción de viviendas, apropiación de tierras de cultivo por colonos y detención de niños palestinos: estas violaciones de los derechos humanos eran habituales, según los testimonios de los testigos.

El informe del Consejo de Derechos Humanos también mostraba que los sucesivos gobiernos israelíes han dirigido abiertamente la planificación, construcción y desarrollo de asentamientos desde 1967.

MIEMBROS DEL GOBIERNO ISRAELÍ DE EXTREMA DERECHA IMPULSAN LA COLONIZACIÓN
Diez años después del informe del Consejo de Derechos Humanos de la ONU, que concluyó que los gobiernos israelíes orquestan la ocupación de territorio palestino, poco ha cambiado.

El pasado mes de abril, por ejemplo, el ministro de Finanzas de Israel, Bezalel Smotrich, marchó con cientos de otros israelíes hacia Evyatar en Cisjordania, un puesto de avanzada que también es ilegal según la legislación israelí.

Smotrich argumentó durante la marcha que Evyatar pronto sería legalizado "como prometió el gobierno anterior". "Este lugar bullirá de vida judía con las cabezas bien altas que aman la tierra y las sagradas escrituras", afirmó.

Y en mayo de este año, el ministro de Seguridad Nacional de Israel, el ultraderechista Itamar Ben-Gvir, asistió a una marcha anual para conmemorar el Día de Jerusalén, fecha que marca la anexión israelí de la ciudad en 1967. Miles de nacionalistas judíos participaron también en el desfile de banderas, y algunos corearon consignas contra los árabes, como en años anteriores.

Ben-Gvir, como Smotrich, es un colono. Vive con su familia en el asentamiento cisjordano de Kiryat Arba. También tiene un pasado como activista terrorista. En 2007, Ben-Gvir fue condenado por incitar al racismo y apoyar al grupo terrorista judío Kach, que abogaba por la expulsión de todos los palestinos de Israel y los territorios ocupados.

A finales de agosto, Estados Unidos y la Unión Europea criticaron al ministro Ben-Gvir tras sus declaraciones en televisión: "El derecho mío, de mi mujer y de mis hijos a viajar por Cisjordania es más importante que el de los árabes".

Con la actual guerra entre Israel y Hamás, las tensiones han aumentado.

Y los colonos de Cisjordania parecen explotar el ya explosivo statu quo atacando a los agricultores palestinos y expulsándolos de sus tierras, según informan los medios de comunicación internacionales. A finales de octubre, el activista israelí de derechos humanos Yehuda Shaul describió esto a The Guardian como "la estrategia de apropiación de tierras más exitosa desde 1967".

Las empresas desempeñan un papel importante en el mantenimiento de los asentamientos. El informe del Consejo de Derechos Humanos de 2013 concluyó que facilitan la construcción y el crecimiento -directa o indirectamente- mientras se benefician de ello. Esto incluye, por ejemplo, empresas que proporcionan materiales de construcción y demolición, equipos de vigilancia o servicios de seguridad, o las que proporcionan préstamos bancarios y servicios públicos como agua y electricidad.

El turismo también contribuye a mantener a flote los asentamientos.

En noviembre de 2018, la ONG Human Rights Watch publicó un informe sobre empresas como Airbnb y Booking.com, que supuestamente violan los derechos de los palestinos al ofrecer alquileres de viviendas en asentamientos israelíes. Booking dijo en una respuesta que funciona solo como una plataforma que pone a disposición propiedades para su reserva. Negó contribuir a la existencia o mantenimiento de los asentamientos.

Ese mismo mes, organizaciones críticas con el gobierno de Israel, como Foro de Derechos, Al Haq y Dutch Een Ander Joods Geluid pidieron a Booking.com que dejara de ofrecer alojamiento en Cisjordania ocupada, Jerusalén Este y los Altos del Golán.
 
Amnistía Internacional siguió a principios de 2019 con un informe crítico sobre los cuatro líderes del mercado del turismo en línea - Booking.com, TripAdvisor, Airbnb y Expedia - todos los cuales operan en asentamientos israelíes.

Airbnb
Exactamente un día antes de que Human Rights Watch publicara su informe, el 18 de noviembre de 2018, Airbnb hizo un anuncio sin precedentes.

La compañía anunció en su página web que dejaría de ofrecer sus alojamientos en asentamientos israelíes: "Muchos en la comunidad global han declarado que las empresas no deberían hacer negocios aquí porque creen que las empresas no deberían obtener ganancias en tierras donde las personas han sido desplazadas", dijo la compañía. "Llegamos a la conclusión de que debíamos eliminar los listados en asentamientos israelíes en Cisjordania ocupada que están en el centro de la disputa entre israelíes y palestinos".

Siguieron batallas legales. Los colonos israelíes que habían ofrecido alojamiento en Airbnb presentaron demandas contra la empresa por supuesta discriminación contra los judíos. También pidieron daños y perjuicios.

En respuesta a las medidas de la empresa, los estados de Texas y Florida, en Estados Unidos, dijeron que no querían seguir haciendo negocios con Airbnb y la incluyeron en una lista negra. El Ministro de Asuntos Estratégicos de Israel, Gilad Erdan, pidió a los israelíes que boicotearan Airbnb y recurrieran a otros proveedores, como Booking.com, a partir de ahora.

Esa fue razón suficiente para que Airbnb diera marcha atrás en su decisión unos meses después. El 9 de abril de 2019 anunció que había llegado a un acuerdo en todas las demandas. "Bajo los términos del acuerdo, Airbnb no avanzará con la implementación de la eliminación de los listados en Cisjordania de la plataforma", dijo la compañía.

Los alojamientos en asentamientos permanecieron en el sitio web, pero las ganancias obtenidas de esos listados a partir de ahora irían a organizaciones sin ánimo de lucro de ayuda humanitaria.

No es la primera vez que una empresa se enfrenta a la resistencia por su decisión de abandonar territorio palestino. Ben & Jerry's fue objeto de críticas en Estados Unidos cuando anunció en julio de 2021 que dejaría de vender helados en territorio palestino ocupado. Varios fondos de pensiones estadounidenses redujeron sus inversiones. Las acciones de la empresa matriz, Unilever, cayeron y hubo amenazas de demandas judiciales. El embajador israelí en Estados Unidos acusó al fabricante de helados de antisemitismo. A pesar de las objeciones de Ben & Jerry, Unilever consiguió que el helado siguiera vendiéndose en Cisjordania.

Empresas disuadidas
Los Países Bajos -donde está registrada Booking.com- consideran que los asentamientos israelíes en territorio ocupado son contrarios al derecho internacional. Por lo tanto, el gobierno disuade a las empresas a las empresas a entablar relaciones económicas con empresas ubicadas allí. Esta disuasión es la siguiente: a las empresas que se dirigen al gobierno se les informa de que políticamente no son bienvenidas; pero no hay ninguna prohibición ni sanción por hacer negocios en territorio ocupado.

En el Ministerio de Asuntos Exteriores, un funcionario señaló en un correo electrónico que Booking.com, "un distinguido competidor de Airbnb", había sufrido "una considerable presión política" debido al llamamiento al boicot. Sin embargo, el Ministerio decidió no informar proactivamente al gigante de los viajes sobre la política de desaliento neerlandesa. Eso podría "parecer demasiado asertivo" y "una llamada implícita a poner fin a sus actividades, y no queremos llegar tan lejos", dijo el funcionario en el correo electrónico.

En su lugar, el ministerio prefirió esperar a que la empresa tomara la iniciativa de comprobarlo con el gobierno. El funcionario: "Si Booking -basándose o no (en parte) en la conversación con nosotros- decide posteriormente cesar también sus actividades en los asentamientos, se informará ampliamente de ello tanto en los Países Bajos como en Israel y se plantearán las preguntas necesarias, tanto por parte de la prensa como de la Cámara de Representantes."

Y, de hecho, no mucho después, la propia Booking.com solicitó una reunión con el Ministerio en respuesta a los informes de Human Rights Watch y Amnistía Internacional. Pero el revuelo en torno a Airbnb también fue tema de conversación, según revela un informe interno sobre la reunión. "Es una publicidad de la que todas las empresas pueden prescindir", esbozó un funcionario en el informe.

En esa reunión, el Ministerio de Asuntos Exteriores sí informó a Booking.com de la política holandesa de disuasión. Se recordó a la empresa que tenía una puntuación de cero en el Índice de Transparencia del Ministerio de Asuntos Económicos en 2017 que mide la responsabilidad social corporativa de las empresas. Los funcionarios también pidieron a Booking.com que fuera más transparente sobre sus políticas y actividades en materia de responsabilidad social corporativa internacional.

Pero esa transparencia está aún muy lejos.

15% por reserva
De los territorios palestinos, Cisjordania en particular es un destino turístico muy popular entre los cristianos europeos y estadounidenses, que visitan allí lugares bíblicos "siguiendo las huellas de Jesús". Pero, según el Consejo de Derechos Humanos, las actividades turísticas contribuyen a la rentabilidad de los asentamientos. Empresas como Booking.com facilitan estas actividades y se enriquecen. Por ejemplo, Booking.com cobra una comisión media del 15% por reserva en todo el mundo.

La empresa matriz estadounidense, Booking Holdings, declaró en 2022 que tanto ella como todas sus filiales se adhieren a las Líneas Directrices de la OCDE para Empresas Multinacionales, que exigen actuar contra las repercusiones negativas de las operaciones empresariales sobre los derechos humanos. También escribió que espera que los empleados, socios comerciales y clientes se comprometan a respetar y promover los derechos humanos.

Pero el Ministerio de Asuntos Exteriores cree que la filial holandesa Booking.com no se toma en serio las directrices de la OCDE ya había quedado claro en septiembre de 2021 en un debate en la comisión de Asuntos Exteriores del Parlamento holandés.

El diputado Jasper Van Dijk, del Partido Socialista, instó a la entonces ministra de Asuntos Exteriores, Sigrid Kaag, a disuadir activamente a empresas como Booking.com de hacer negocios en asentamientos ilegales.

En su respuesta, Kaag señaló que Booking.com había sido excluida de una misión comercial a Israel y los territorios palestinos justo el año anterior, en 2019. Esto se debió, según la ministra dijo, "la propia Booking.com no indicó que quisiera adherirse a las directrices de la OCDE".

Prácticas desleales
En su declaración sobre los alojamientos en zonas de conflicto, la empresa matriz hizo hincapié en "que se debe permitir a los clientes decidir por sí mismos a dónde viajan" y "en general, no nos corresponde limitar sus opciones".

La empresa también escribió que se esfuerza por ofrecer a los clientes información transparente sobre los alojamientos en zonas de conflicto para que puedan elegir con conocimiento de causa. Pero la evaluación de Follow the Money pinta un cuadro diferente. Booking.com no menciona en ninguna de sus páginas web que ofrece alojamientos en asentamientos israelíes que estos se encuentran en zonas de conflicto.

Y aunque Booking.com dijo en 2019 que a partir de ahora utilizaría la denominación 'asentamiento israelí', la empresa tampoco es coherente a la hora de cumplir ese compromiso.

Un ejemplo de ello es Ramot, un asentamiento cercano al lago Tiberíades a los pies de los Altos del Golán. En este popular destino vacacional, Booking.com ofrece algo para todos los gustos: chalés, hoteles boutique de lujo y complejos turísticos.

La única forma de saber que se trata de un asentamiento israelí es buscar Ramot en Internet. Ninguno de los 32 alojamientos individuales lo menciona hasta que se hace la reserva. Esto podría suponer una violación de las normas sobre prácticas comerciales justas. Los consumidores deben recibir información completa y precisa para poder tomar una decisión con conocimiento de causa.

EMPRESAS EN TERRITORIOS OCUPADOS
En 2013, el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas emitió la siguiente recomendación: "Las empresas deben evaluar el impacto de sus actividades en los derechos humanos y tomar todas las medidas necesarias -incluyendo poner fin a sus intereses comerciales en los asentamientos- para evitar cualquier impacto negativo en los derechos humanos del pueblo palestino."

En un esfuerzo por presionar, la ONU publicó el 12 de febrero de 2020 una lista con el nombre y el país de origen de 112 empresas que operan actualmente en asentamientos israelíes.

En ese momento, la gran mayoría (94 empresas, incluida la mayoría de los principales bancos) eran propiedad de israelíes. Además, la lista incluía conocidas empresas estadounidenses, como el gigante de las telecomunicaciones Motorola Solutions y plataformas de viajes en línea, como TripAdvisor y Airbnb, que intermedian viajes y alojamientos en línea.

Once de las empresas de la lista eran europeas, entre ellas la española Edreams, cuatro de las cuales tenían su sede en los Países Bajos: Booking.com, la empresa de telecomunicaciones, Altice Europe, el promotor inmobiliario Tahal Group International y la sociedad de inversiones israelí-holandesa Kardan.

Según la organización de investigación Profundo, la empresa de inversiones Kardan, con sede en los Países Bajos, participa en la construcción de una planta de tratamiento de aguas residuales para colonos israelíes en Cisjordania. Kardan opera en Cisjordania a través de su filial Tahal Group International, una empresa de ingeniería con sede en los Países Bajos, especializada en sistemas de agua y aguas residuales.

El 30 de junio de 2023, la ONU publicó una lista actualizada de las empresas que operan en los territorios palestinos ocupados; Booking.com seguía en ella.

Al publicar una lista de empresas activas en asentamientos israelíes, la ONU intenta presionarlas para que dejen de operar en esas zonas.

En 2020, en respuesta a preguntas parlamentarias, los ministros Stef Blok (Asuntos Exteriores) y Kaag (Comercio Exterior) afirmaron que los Países Bajos -junto con la UE- no estaban a favor de dicha lista. Calificaron la lista de "ejemplo de la desproporcionada atención que se presta a Israel en los foros de la ONU". Anteriormente, la ONU sólo había elaborado listas de este tipo para las zonas de conflicto de Myanmar y el Congo.

Blok y Kaag señalaron la "responsabilidad primordial" de los Estados miembros de la UE. Cada Estado miembro debe garantizar que las empresas sean más conscientes de "los riesgos de verse implicadas en violaciones de los derechos humanos".

Pero según el sociólogo jurídico Jeff Handmaker, que lleva más de 25 años estudiando el conflicto palestino-israelí, el gobierno holandés no está haciendo lo suficiente. "Todos los Estados miembros tienen la responsabilidad legal de prevenir las violaciones del derecho internacional humanitario y de garantizar que las personas, incluidas las empresas, rinden cuentas".

Las empresas neerlandesas implicadas en violaciones del derecho internacional humanitario pueden ser juzgadas en virtud de la Ley de Delitos Internacionales. En 2010, la organización de derechos humanos Al Haq la puso a prueba presentando una denuncia penal contra Riwal, una empresa de alquiler de grúas con sede en Dordrecht (Países Bajos).

Riwal había alquilado grúas y plataformas aéreas de trabajo durante unos días para construir un muro israelí alrededor de territorio palestino. Según una sentencia anterior de la Corte Internacional de Justicia, la construcción vulneraba, entre otras cosas, el Derecho Internacional Humanitario. En 2013, la Fiscalía neerlandesa informó de que Riwal no había sido procesada. La empresa había cesado sus actividades tras la presentación de cargos.

Según Handmaker, este tipo de demandas también son posibles contra Booking.com. "Esa empresa puede ser considerada responsable porque contribuye a violaciones del derecho internacional. La lista de la ONU confirma que su negocio facilita los asentamientos ilegales".

Se necesita muy poco para iniciar una investigación penal, afirma el investigador. "Pero la decisión de procesar a esta empresa es políticamente delicada".

Por el momento, sigue correspondiendo a la comunidad empresarial determinar si quiere perpetuar una violación del derecho internacional. Como ejemplo, Handmaker señala al gigante deportivo alemán Puma. La semana pasada, Puma decidió rescindir un contrato de patrocinio con la Asociación Israelí de Fútbol, que incluye equipos de los asentamientos israelíes.

Puma afirma que el patrocinio ya no servía a sus fines corporativos. Sin embargo, en las últimas semanas, las tiendas Puma han sido uno de los objetivos de los activistas que protestan contra la ocupación palestina.

Handmaker: "Los clientes, accionistas y otros inversores también pueden tomar sus propias decisiones. Booking.com debe explicar por qué sigue operando en los territorios palestinos ocupados".

RESPUESTAS
Booking.com
"Nuestra misión en Booking.com es facilitar que todas las personas experimenten el mundo y, como tal, creemos que corresponde a los viajeros decidir dónde quieren y necesitan ir. Para ello, permitimos que todos los proveedores de alojamiento de todo el mundo aparezcan en nuestra plataforma siempre que cumplan con las leyes locales aplicables. Si una región en particular está clasificada como conflictiva o afectada por un conflicto y, como tal, puede plantear mayores riesgos para los viajeros, incluimos información para ayudar a que los viajeros puedan tomar sus propias decisiones con conocimiento de causa o, al menos, consultar las directrices oficiales de viaje de su gobierno como parte de su proceso de toma de decisiones. Si se nos avisa de que un anuncio de nuestra plataforma puede estar relacionado con repercusiones negativas específicas sobre los derechos humanos o de que su ubicación no se ha identificado adecuadamente, lo evaluamos inmediatamente y tomamos las medidas oportunas si es necesario, de acuerdo con los principios expuestos en nuestra Declaración de Derechos Humanos."

Ministerio de Asuntos Exteriores
El gobierno espera que todas las empresas holandesas muestren responsabilidad social corporativa internacional cumpliendo las normas internacionales establecidas en las Líneas Directrices de la OCDE para Empresas Multinacionales, que forman parte los Principios Rectores de la ONU sobre Empresas y Derechos Humanos.

El Departamento de Estado lleva algún tiempo manteniendo conversaciones con Booking.com. Durante una conversación reciente, el ministerio recordó a Booking.com su responsabilidad social corporativa internacional y volvió a insistir en su política de desalentar la realización de negocios en los territorios palestinos ocupados.

Amnistía Internacional
"Amnistía Internacional pide a los gobiernos de todo el mundo que tomen medidas para regular las empresas o actividades sobre las que tienen control a fin de impedir que alimenten la economía de los asentamientos y, con ello, sostengan la empresa de asentamientos ilegales de Israel. Si no lo hacen y se limitan a permanecer impasibles, se convierten en cómplices de esta empresa. Queremos que los gobiernos tomen medidas para garantizar que las empresas de turismo digital no promocionen ningún servicio turístico ofrecido por los colonos en los Territorios Palestinos Ocupados. "

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Autor: Wasima Khan
Jurista polifacética que se ha pasado al periodismo de investigación. Profundiza en la legislación y la fiscalidad.


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miércoles, 27 de diciembre de 2023

El sitio de crowdfunding IsraelGives permite a los residentes en EE.UU. donar millones a grupos paramilitares, unidades de las FDI y colonos. Jason Wilson The Guardian,


 El sitio de crowdfunding IsraelGives permite a los residentes en EE.UU. donar millones a grupos paramilitares, unidades de las FDI y colonos


Jason Wilson

The Guardian, sáb 23 dic 2023


Una plataforma israelí de crowdfunding, IsraelGives, ha permitido a residentes estadounidenses donar millones de dólares desde el 7 de octubre a causas que incluyen asentamientos ilegales en Cisjordania, grupos paramilitares y unidades de las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) que operan actualmente en Gaza y Cisjordania ocupada.

Expertos jurídicos afirman que algunas de estas campañas pueden ser ilegales según la legislación fiscal estadounidense, pero que rara vez se aplica a los donantes a causas israelíes.

Aunque ya se han denunciado contribuciones de personas o entidades sin ánimo de lucro estadounidenses adineradas a asentamientos ilegales, la plataforma de crowdfunding establecida por IsraelGives, unida a una red internacional de entidades sin ánimo de lucro vinculadas, puede permitir a los donantes más pequeños de Estados Unidos y otros países reclamar deducciones fiscales por los fondos destinados a sostener la guerra y los asentamientos en los territorios ocupados.

Las revelaciones se producen en medio de una creciente crisis humanitaria causada por los ataques de las Fuerzas de Defensa de Israel que matan a civiles en Gaza, y las crecientes campañas en Estados Unidos para hacer cumplir las leyes que deberían impedir que las organizaciones sin ánimo de lucro estadounidenses financien asentamientos ilegales.

IsraelGives es una empresa tecnológica israelí fundada en 2009 por los emprendedores israelíes Jonathan Ben-Dor y Joseph Gitler, según los archivos de la empresa y el monitor del sector tecnológico Crunchbase.

Permite a las organizaciones sin ánimo de lucro de Israel solicitar fondos en una plataforma similar a GoFundMe y otras operaciones de crowdfunding, en la que los usuarios pueden iniciar actividades de recaudación de fondos y fijar un objetivo de recaudación, y los donantes pueden registrar su nombre, el importe de su donación individual o su ubicación en la página de recaudación de fondos.

Una red de organizaciones sin ánimo de lucro asociadas -en la mayoría de las cuales figura como directivo el cofundador Jonathan Ben-Dor- permite a los residentes en Estados Unidos, Canadá, la UE, el Reino Unido y Australia deducir de sus impuestos las donaciones a organizaciones israelíes sin ánimo de lucro. También gestiona un fondo asesorado por donantes, un tipo de entidad sin ánimo de lucro muy criticada, entre otras cosas, por ocultar flujos de "dinero negro" a causas de derechas.

La empresa alberga campañas de crowdfunding en varios sitios web distintos, como israelgives.orgfundme.org.il e israeltoremet.org. En 2020, Ben-Dor fue el único fundador de Giving Technology Inc, que ofrece un sistema de gestión de clientes para organizaciones sin ánimo de lucro.

The Guardian identificó al menos 450 campañas de recaudación de fondos actualmente activas en el sitio. Unas 204 de ellas, iniciadas después del 7 de octubre, buscaban donaciones para equipamiento táctico o apoyo logístico. Entre los beneficiarios figuraban las FDI, unidades individuales de las FDI o escuadrones paramilitares vinculados a comunidades israelíes específicas, incluidos muchos vinculados a asentamientos en Cisjordania.

La comunidad internacional considera ilegales los asentamientos en Cisjordania, pero el gobierno de línea dura de Benjamin Netanyahu anunció en junio planes para ampliar su construcción.

Tras la conversión a dólares estadounidenses al tipo de cambio del mercado en el momento de redactar el informe, The Guardian determinó que los donantes habían prometido 5,3 millones de dólares a militares, paramilitares o colonos desde el 7 de octubre. Una elevada proporción de estos donantes indicaron que son residentes en Estados Unidos.

Entre las campañas que recaudaban fondos específicamente para los asentamientos ilegales figuraban las de apoyo a Efrat, Tene (llamada Tene Omarum por los colonos), Shavei Shomron y Ma'on (también llamada Havat Ma'on). Todas estas recaudaciones de fondos parecen pedir financiación para las unidades paramilitares adscritas a los asentamientos.

La "Campaña de emergencia para el equipo de seguridad de Havat Ma'on", por ejemplo, está encabezada por un vídeo que incluye imágenes de colonos armados recibiendo entrenamiento de combate. En el texto de la campaña, los colonos prometen "mantenerse firmes frente al cruel enemigo que amenaza nuestra existencia como judíos en la Tierra de Israel", y prometen: "Haremos todo lo posible para garantizar nuestra existencia segura aquí y dejar claro a nuestros enemigos que no se pueden meter con nosotros".

La campaña había recaudado más de 7.700 dólares en el momento de la publicación del informe, y entre los donantes había personas que se identificaban como residentes en estados de Estados Unidos como Florida, Illinois, Nueva York y Pensilvania.

Ma'on, fundado en 1980, es un asentamiento de 600 personas situado en el extremo sur de la Cisjordania ocupada.

Según la Fundación para la Paz en Oriente Medio "El puesto avanzado de Havat Ma'on tiene un historial de acoso violento a los palestinos que trabajan la tierra cerca del puesto y de la carretera de acceso construida ilegalmente por los colonos".

Esta situación ha continuado tras el 7 de octubre.

El 13 de octubre, la organización israelí de derechos humanos B'Teselem difundió un vídeo de un colono de la comunidad disparando a quemarropa a un palestino con un fusil de asalto en el pueblo vecino de Tawani mientras un soldado de las FDI observaba. La prensa israelí corroboró el vídeo.

The Guardian se puso en contacto con IsraelGives para preguntarle si le preocupaba exponer a los donantes internacionales a la responsabilidad legal, citando la recaudación de fondos Ma'on como un ejemplo específico, y el fundador y CEO Jonathan Ben-Dor respondió en un correo electrónico.

Escribió que IsraelGives, "el principal sitio web para hacer donaciones en Israel", es un "intermediario neutral que facilita las donaciones a cualquiera de las 50.000 organizaciones sin ánimo de lucro registradas en Israel".

Ben-dor dijo que el sitio apoyaba a "organizaciones de derechos humanos y civiles, proyectos de ayuda humanitaria y movimientos para la promoción de la democracia, junto con actividades religiosas y educativas, algunas de izquierdas, otras de derechas (algunas judías, otras árabes)".

Y añadió: "También facilitamos las donaciones internacionales a esas organizaciones sin ánimo de lucro, cuando la organización y su causa y misión se ajustan a la legislación estadounidense (equivalencia benéfica)", una referencia a las directrices del IRS que exigen a los donantes estadounidenses demostrar una "determinación de buena fe de que un órgano extranjero... es una organización benéfica".

Ben-dor escribió que la campaña Ma'on fue "creada automáticamente en nuestra plataforma a través de un programa en tiempo de guerra diseñado para proporcionar ayuda de emergencia a comunidades y familias directamente afectadas por los atentados del 7 de octubre".

Añadió que "antes de que se liberen fondos para cualquier campaña, la campaña y sus patrocinadores pasan por un exhaustivo proceso de [conozca a su cliente] y de cumplimiento".

Ben-dor concluyó que la recaudación de fondos de Ma'on "aún no ha sido investigada, aprobada o financiada, y a primera vista no es una causa que vayamos a apoyar, por las razones antes mencionadas".

The Guardian envió más preguntas a Ben-Dor sobre si pensaba que las donaciones a los asentamientos de Cisjordania no cumplían la legislación estadounidense, pero no respondió. The Guardian también se puso en contacto con el IRS con preguntas generales sobre el cumplimiento de la ley en estos casos, pero no recibió respuesta antes de la fecha límite.

La aparente cautela de Ben-dor va en contra de una larga historia en la que algunos afirman que las donaciones estadounidenses a organizaciones israelíes implicadas en actividades ilegales se han topado con pocas sanciones.

Diala Shamas es abogada senior del Center for Constitutional Rights (CCR), una organización sin ánimo de lucro dedicada a los derechos humanos con sede en Nueva York. Afirma que, aunque las donaciones a comunidades como Ma'on "son ilegales según el derecho internacional y podrían serlo según la legislación estadounidense, el problema siempre ha sido su aplicación".

En su opinión, los fiscales generales podrían emprender acciones judiciales por donaciones que financien actos ilegales, y la Agencia Tributaria podría aplicar sus propias normas sobre equivalencia, pero "las causas israelíes han gozado de total impunidad".

Sin embargo, señaló iniciativas como el proyecto de ley denominado "Not on Our Dime" (No con nuestro dinero), apoyado por CCR y otras organizaciones, que se encuentra actualmente en la Cámara de Representantes del Estado de Nueva York y que "aclara que la financiación de la actividad de asentamiento israelí... es ilegal", según el sitio web de la campaña. Al parecer, esa unidad ha participado directamente en combates en Gaza en los últimos días.

Lara Friedman, presidenta de la Fundación para la Paz en Oriente Próximo y ex diplomática, afirmó que estas recaudaciones de fondos son reveladoras de la presión a la que está sometido el ejército israelí. "Estamos en diciembre de 2023 y parece que partes de las FDI están básicamente mendigando equipamiento básico, lo cual es fascinante", dijo.

Shamas, el abogado de derechos civiles, dijo que el "historial de total impunidad" de Israel con respecto a la aplicación del derecho internacional podría inducir a los donantes a una falsa sensación de seguridad.

"En realidad, se trata de un espacio increíblemente arriesgado para hacer donaciones", afirmó, pero quienes donan a Israel no parecen estar sujetos "al nivel de evaluación de riesgos que la gente tiene que hacer cuando dona en otros lugares de alto riesgo, ya sea Somalia, Afganistán o los palestinos de Gaza".

Este artículo se modificó el 23 de diciembre de 2023 para corregir el año de fundación de IsraelGives. Fue en 2009, no en 2019. También se modificó para corregir la ortografía del nombre de Joseph Gitler. 

Otras campañas de IsraelGives buscaban fondos para equipamiento táctico de unidades regulares y de reserva de las FDI, y todas han contado con aportaciones de residentes en Estados Unidos.

Una había recaudado 25.443 dólares para la "Maglan Friends Foundation", que decía que los donantes "contribuirían directamente a Maglan, una unidad de comandos de élite de las Fuerzas de Defensa de Israel creada para operar tras las líneas enemigas". Otro había recaudado 2.994 dólares para francotiradores adscritos al 906º batallón de infantería -una de las seis divisiones regulares de infantería que luchan en Gaza- con peticiones que incluían tres drones DJI Mavic 3. Otro comenzaba así: "Los soldados de la Unidad Multidimensional de las FDI... le ruegan que haga un donativo para que puedan comprar equipo táctico especializado adicional", que incluía "22 chalecos de comando".

Sin embargo, muchas de las recaudaciones de fondos de las IDF buscaban dinero para equipamiento estándar.

Por ejemplo, una recaudación de fondos para los reservistas de la unidad de inteligencia de campo 636 del ejército suplicaba: "necesitamos acceso a equipamiento táctico esencial, como cascos, linternas y botas". 

Preguntas formuladas por Santiago González Vallejo del Comité de Solidaridad con la Causa Árabe y en nombre de la Campaña de Boicot, Desinversiones y Sanciones a Israel (BDS).Junta de Accionista de CAF

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